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Indiferencia en el extranjero: la batalla de un expatriado para mantener su compasión

Indiferencia en el extranjero: la batalla de un expatriado para mantener su compasión

Una expatriada camboyana enfrenta la realidad cotidiana de la pobreza y el sufrimiento, y se pregunta cómo ha afectado su capacidad para cultivar la simpatía.

Esta mañana, Estaba haciendo té y leí el nombre en la lata de té, la empresa tailandesa Phuc Long, y ni siquiera sonreí, ni pensé en hacer una broma al respecto.

Y ese es un indicio de que quizás llevo viviendo aquí demasiado tiempo.

Aquí está otro:

Ayer estaba caminando por la calle y el tipo sin brazos que vende libros de una caja que cuelga de su cuello me pidió algo de dinero. No llevaba mi casco de moto bajo el brazo (como suelo hacer, marcándome como un expatriado en lugar de un turista), y él no me reconoció al principio.

Y luego se acordó de mí de la ciudad, y se encogió de hombros y sonrió no poco amistoso, como diciendo: “¡Lo siento! Eres un habitual aquí. Por supuesto que no me vas a dar nada ".

Y luego los dos nos reímos entre dientes y caminamos uno al lado del otro, y no fue hasta que estuve a media cuadra de distancia que sentí un escalofrío nauseabundo por mi propia indiferencia.

Té e indiferencia

¿Vivir en Camboya me ha hecho menos capaz de simpatizar? Incluso después de casi un año aquí, es difícil saber la forma "correcta" de comportarse frente a la pobreza y el trauma de otras personas. Si lo siente demasiado, quedará incapacitado; si lo sientes muy poco, serás una especie de María Antonieta ("¡Que beban cerveza Angkor si no tienen agua potable!")

Foto: Jason Leahey

Para sentirte como si pertenecieras aquí, tienes que acostumbrarte un poco a las realidades de las víctimas de las minas terrestres y los niños sucios, y actuar de otra manera es ser visto como una savia tanto por los jemeres como por los expatriados.

Una vez, entré en el restaurante mexicano local y dos mujeres expatriadas estaban sentadas con un niño jemer para quien habían comprado la cena.

Sin embargo, parecían un poco avergonzados, porque después de haber ordenado, se dieron cuenta de que, a diferencia de la mayoría de los niños que merodeaban por Pub Street por la noche, este tipo tenía zapatos tenis nuevos, iba a una escuela pública reservada para la clase media sólida y tenía una madre que lo vigilaba mientras charlaba con sus amigos al otro lado de la calle.

Por supuesto, hay cosas mucho peores que comprar un niño, cualquier niño, una Coca-Cola y una quesadilla, pero se sentían como si los hubieran engañado, dando ayuda a alguien que quizás no la necesitaba más. Era una cosa muy turística.

Y ponemos los ojos en blanco ante los turistas, las personas que se abalanzan durante una semana o dos y arrojan dinero al primer problema que ven, independientemente de si hará un bien duradero. Por otra parte, al menos están haciendo algo.

Juzgando al otro

¿Qué estoy haciendo? ¿Alguien en Camboya se ha beneficiado de mi escritura hasta ahora?

Y si a veces soy menos comprensivo de lo que debería con los jemeres, debería escuchar mi monólogo interno sobre los occidentales y sus problemas. Ay de la persona a quien escucho quejarse del calor, los insectos, las bacterias potenciales en el agua o los incómodos asientos del autobús; Serán calladamente vilipendiados por mí.

A veces es una ventaja poder presenciar las desgracias de los demás y, en lugar de sentir una depresión aplastante por el estado del mundo, sentirse como… bueno, afortunado.

En primer lugar, ¿nunca han abierto una guía sobre algún país del sudeste asiático?

Y hay otro nivel en mi reacción, la parte de mí que siempre me ha considerado una especie de debilucho. "Si puedo manejar esto", esta parte de mí mismo dice con desdén, "entonces debes ser el más humilde de los pensamientos".

Lo que es peor, a veces me gusta este lado más duro de mí mismo. Me hace sentir cordial y resistente y es menos probable que sienta pena por mí mismo. No es como si me hubiera olvidado del hecho de que, si mañana cayera en la miseria y muriera lentamente de hambre, todavía habría vivido una vida más cómoda que el 99% de los ciudadanos camboyanos.

Pero a veces es una ventaja poder presenciar las desgracias de los demás y, en lugar de sentir una depresión aplastante por el estado del mundo, sentirse una especie de… bueno, afortunado. Y todavía…

Cultivar el desapego

Estaba hablando con mi amigo monje Savuth sobre cómo, en la visión budista de las cosas, el amor humano es una especie de sufrimiento, al igual que el odio. Es difícil, habiendo crecido en medio de las ideas occidentales, entender esto.

Para un occidental, el ideal budista de "desapego" suena sospechosamente a indiferencia. Pero creo que de lo que Savuth estaba hablando era de lograr una ecuanimidad filosófica: debes sentir simpatía y lástima por los ladrones ricos y los niños mendigos por igual, porque ambos sufren como parte de la condición humana.

Mi amiga Elizabeth me dijo hace mucho tiempo algo similar de una manera diferente: "El hecho de que existan endodoncias no significa que cortarse con papel no sea doloroso".

Pero, ¿no es eso propio de mí, mirar un problema mentalmente en lugar de lidiar con el asunto pegajoso de cómo sentirse?

La última vez que estuve en Nueva York, me encontré contándole a un amigo sobre el Big-Headed Baby, el infante monstruosamente deformado cuya madre lo lleva a todos los grandes festivales, donde pide dinero, un recipiente para cambio colocado en la esquina de su manta sucia.

¿Quién no sentiría simpatía por el niño? Pero me cuesta sentir lástima por la madre, cuando debe ser consciente de la abundancia de organizaciones sin fines de lucro en Camboya que posiblemente podrían ayudar a su hijo; simplemente, es más rentable mostrarlo como si fuera un acto de circo.

Aun así, mi amigo pareció un poco desconcertado por mi insensibilidad. Y tal vez debería haberlo sido. No puedo combinar mi propia actitud con la simpatía universal de Savuth; nada prueba esto más que mis sentimientos muy dispares hacia el Bebé Cabezona y su madre.

Entonces, ¿dónde me deja eso? ¿Esperando en vano poder obligarme a sentir tanto por el paciente del conducto radicular como por la víctima del corte de papel? Camboya nunca ofrece respuestas fáciles; solo hace que sea más difícil ignorar las preguntas.

Quizás eso signifique que no he vivido aquí lo suficiente.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre la compasión versus el desapego? ¡Comparte tu opinión en los comentarios!

Ver el vídeo: Qué es la compasión? (Octubre 2020).